Itasca-sjøen

Frå Wikipedia – det frie oppslagsverket
Hopp til navigering Hopp til søk


Itasca-sjøen
MississippiRiverHeadwaters.jpg
Wikimedia Commons: Lake Itasca
Mississippi renn ut av Itasca-sjøen
Kart over Itasca-sjøen og Elk Lake

Itasca-sjøen er ein liten innsjø nordvest i Minnesota i USA. Den vert rekna som kjelda til Mississippi.

Sjøen ligg i Clearwater fylke. Den er 4,7 km² stor (dvs. noko større enn Maridalsvannet i Oslo (3,9 km²)). Den ligg 450 meter over havet og har stort sett eit djup på mellom 6 og 11 meter.[1]

Det var geografen og etnologen Henry Rowe Schoolcraft (1793–1864) som fyrst fastslo at Itasca-sjøen var starten på Mississippis 3 770 km lange løp mot Mexicogolfen. Dette skjedde i 1832. Schoolcraft hadde òg vore med på general Lewis og Clark-ekspedisjonen i 1820, då Cass-sjøen (lenger ned i elva) var sett fast som kjelda til elva.

Namnet Itasca har ein pussig bakgrunn. Schoolcraft nytta det latinske uttrykket veritas caput (det verkelege hovudet). Han plukka så ut dei midterste bokstavane, sannsynlegvis for å få eit namn som høyrdest indiansk ut. På ojibwe-språket heiter sjøen Omashkoozo-zaaga'igan (Elgsjøen).

Det finst elles ein annan sjø som i dag ber namnet Elgsjøen (Elk Lake). Denne har elveforbindelse med Itasca-sjøen, og nokon har hevda at den dermed er Mississippis kjelde. Dette er likevel ikkje anerkjent i fagkretser, fordi Elk Lake er så liten. Det same gjeld Nicolett Creek.

Det er verd å merka seg at Mississippi renn ut av Itasca-sjøen i nordleg retning, før den svingar mot aust og etterkvart mot sør.

Utløpet vart forresten flytt på 1930-talet. Ein omkringliggande sump vart drenert, og området vart gjort meir turistvennlig. Det er faktisk mogleg enkelte stadar her å vassa over elva, noko som utgjer eit populært fotomotiv.

Frå 1891 er området rundt sjøen regulert til statleg naturpark.

Referansar[endre | endre wikiteksten]

  1. Om Itasca-sjøen på nettstedet World Water Database; besøkt 8. juli 2016.